Attività come il nuoto e il volo possono rimpicciolire il cuore: lo studio

Cos’hanno in comune il nuoto a lunga distanza e il volo spaziale? Entrambi possono rimpicciolire il cuore, secondo un nuovo studio.

Lo studio

Entrambe le attività riducono la pressione di gravità sul cuore, in modo che non debba lavorare così duramente per pompare il sangue verso l’alto attraverso il corpo. Il cuore è un muscolo e, proprio come qualsiasi altro muscolo del corpo, se non viene utilizzato tanto quanto una volta, si ridurrà.

Per capire quale effetto abbia l’assenza di gravità sul cuore, un gruppo di ricercatori ha analizzato i dati sulla salute dell’astronauta in pensione Scott Kelly dell’anno a bordo della Stazione Spaziale Internazionale dal 2015 al 2016. Li hanno poi comparati con i dati sulla salute del nuotatore di resistenza d’élite Benoît Lecomte, che ha nuotato 1.753 miglia (2.821 chilometri). ) attraverso l’Oceano Pacifico nel 2018.

Lecomte ha nuotato per 159 giorni tra il 5 giugno e l’11 novembre 2018, facendo pause di 7 e 32 giorni a causa del tempo sfavorevole (che era una limitazione nella raccolta dei dati ma era per la sua sicurezza), secondo lo studio. Nuotava in media circa 5,8 ore al giorno.

I risultati

Kelly ha trascorso 340 giorni nello spazio e ha esercitato un paio d’ore al giorno, 6 giorni alla settimana andando in bicicletta, usando il tapis roulant e facendo esercizi di resistenza. I medici hanno analizzato i cuori di entrambi gli uomini prima, durante e dopo i rispettivi viaggi.

I ricercatori hanno scoperto che durante il suo anno nello spazio, Kelly ha perso circa 0,74 grammi di massa cardiaca a settimana nel ventricolo sinistro, la principale camera di pompaggio del cuore. Lecomte, durante la sua nuotata attraverso il Pacifico, ha perso 0,72 flussi di massa cardiaca a settimana nel ventricolo sinistro.