Analizzata più da vicino la macchia di Giove

Nuovi studi sulla Grande Macchia Rossa di Giove rilasciati giovedì hanno scoperto che mentre il fenomeno meteorologico è più profondo di quanto si pensasse inizialmente, ha in gran parte la forma di una lente piatta larga circa 10.000 miglia.

La tempesta di vortici, la più grande di molte di queste macchie sulla superficie di Giove, si estende fino a 310 miglia al di sotto delle cime delle nuvole del pianeta, circa 100 miglia più in profondità di quanto indicato dalla ricerca precedente .

Due gruppi di scienziati hanno pubblicato le loro analisi dei dati del veicolo spaziale Juno sul GRS. Un team del Southwest Research Institute di San Antonio ha messo insieme una mappa 3D dell’atmosfera di Giove, dando agli scienziati una “comprensione di come funziona la bella e violenta atmosfera di Giove” , ha detto Scott Bolton , ricercatore principale dello SWRI e autore principale di uno degli studi .

“Queste nuove osservazioni di Giunone aprono uno scrigno di nuove informazioni sulle enigmatiche caratteristiche osservabili di Giove”, ha affermato Lori Glaze, direttore della divisione di scienze planetarie della NASA. “Ogni documento fa luce su diversi aspetti dei processi atmosferici del pianeta, un meraviglioso esempio di come i nostri team scientifici, diversi a livello internazionale, rafforzino la comprensione del nostro sistema solare”.

La ricerca ha anche scoperto che i cicloni sono più caldi verso l’alto con densità atmosferiche inferiori e più freddi verso il basso con densità più elevate. Gli anticicloni, che ruotano nella direzione opposta, sono più freddi in alto e più caldi in basso.

La precisione richiesta per ottenere la gravità della Grande Macchia Rossa durante il flyby di luglio 2019 è sbalorditiva. Essere in grado di completare la scoperta [del radiometro a microonde di Giunone] sulla profondità ci dà grande fiducia che i futuri esperimenti di gravità su Giove produrranno risultati altrettanto intriganti.