Studio su anfibi estinti spiega come questi si nutrivano

Un insolito gruppo di anfibi estinti noti come albanerpetontidi è stato studiato dai ricercatori. Questi ultimi hanno scoperto che utilizzavano una lingua a fuoco rapido per catturare la preda.

Una vecchia ricerca

Per anni gli albanerpetontidi, chiamati in breve “albies”, hanno lasciato perplessi gli scienziati. Nonostante gli artigli, le squame e le code che ricordano quelle delle lucertole, gli albies sono ufficialmente anfibi.

Il loro lignaggio si è discostato dalle odierne rane, salamandre e cecilie più di 165 milioni di anni fa, ma il gruppo è scomparso dalla documentazione fossile solo 2 milioni di anni fa.

Gli albini sono interessanti e misteriosi – nella loro anatomia specializzata, nel fatto che si sono estinti solo un paio di milioni di anni fa, nella loro distribuzione e stile di vita.

Come sono questi anfibi

Gli albie sono noti per i loro crani robusti, il che ha portato molti scienziati a suggerire che gli anfibi fossero scavatori, catturando principalmente prede legate al suolo. Ma una nuova analisi della raccolta di fossili di ambra risalenti a 99 milioni di anni fa dal Myanmar suggerisce che gli albie fossero in grado di abbattere le mosche a mezz’aria.

L’identificazione di un particolare esemplare dal quadro dei fossili si è rivelata particolarmente irritante per Daza e i suoi colleghi. La creatura vantava una serie di caratteristiche sconcertanti. Dopo molte discussioni, i ricercatori hanno classificato l’esemplare come un camaleonte primitivo.

I ricercatori hanno confrontato l’osso della lingua con quelli trovati nei camaleonti moderni e in un gruppo di salamandre moderne chiamate bolitoglossa, gli unici animali viventi noti per usare una lingua fionda. Le strutture si sono dimostrate quasi identiche.

I ricercatori hanno confermato che le uniche specie viventi con una lingua a fionda sono anche le uniche specie viventi con un apparato ioide allungato specializzato.

Al momento è in corso un grande dibattito sulle origini degli anfibi moderni e, come un ramo iniziale del fusto degli anfibi moderni, gli albanerpetontidi hanno il potenziale per dirci qualcosa sulle relazioni degli anfibi in generale e sulle origini delle forme moderne.