Quanto assomigliamo ai pesci? A rivelarlo è uno studio

Le persone tradizionalmente pensano che i polmoni e gli arti siano innovazioni chiave che sono arrivate con la transizione dei vertebrati dall’acqua alla terra. Ma in realtà, la base genetica della respirazione aerea e del movimento degli arti era già stata stabilita nel nostro antenato pesce 50 milioni di anni prima. Questo, secondo una recente mappatura del genoma di pesci primitivi condotta, tra gli altri, dall’Università di Copenhagen. Il nuovo studio cambia la nostra comprensione di una pietra miliare chiave nella nostra storia evolutiva.

Lo studio

Non c’è nulla di nuovo riguardo agli umani e a tutti gli altri vertebrati che si sono evoluti dai pesci. L’idea convenzionale è che alcuni pesci si siano mossi verso terra circa 370 milioni di anni fa come animali primitivi simili a lucertole noti come tetrapodi. Secondo questa comprensione, i nostri antenati pesci uscirono dall’acqua alla terra convertendo le loro pinne in arti e respirando sott’acqua in aria.

Tuttavia, arti e polmoni non sono innovazioni apparse così recenti come si credeva una volta. Il nostro comune antenato di pesce che visse 50 milioni di anni prima che il tetrapode arrivasse a riva per la prima volta portava già i codici genetici per le forme simili agli arti e la respirazione aerea necessaria per l’atterraggio. Questi codici genetici sono ancora presenti negli esseri umani e in un gruppo di pesci primitivi.

Ancora altri studi

La transizione dall’acqua alla terra è una pietra miliare nella nostra storia evolutiva. La chiave per capire come è avvenuta questa transizione è rivelare quando e come si sono evoluti i polmoni e gli arti. Siamo ora in grado di dimostrare che la base genetica alla base di questi fattori biologici le funzioni si sono svolte molto prima che i primi animali arrivassero a terra.

Attraverso un sequenziamento genomico i ricercatori hanno scoperto che i geni necessari per lo sviluppo di polmoni e arti sono già apparsi in queste specie primitive.