Impronte trovate in Arabia spiegano come hanno funzionato le migrazioni umane

I paleontologi hanno scoperto un insieme diversificato di impronte umane e animali di 120.000 anni in un antico deposito lacustre nel deserto del Nefud dell’Arabia Saudita. Possono così ricavare nuove informazioni sulle traiettorie delle migrazioni umane fuori dall’Africa, secondo uno studio pubblicato venerdì sulla rivista Science Advances .

A cosa servono queste scoperte

Man mano che vengono scoperti sempre più fossili, sembra che gli esseri umani si siano ripetutamente dispersi dall’Africa e lo abbiano fatto molto prima di quanto si pensasse. Precisamente quando, quanto spesso e in quali condizioni rimangono questioni aperte. I ricercatori hanno guardato principalmente all’Africa e all’Eurasia, ignorando la penisola arabica. Sebbene sia vicino sia all’Africa che all’Asia, le prove dell’occupazione umana nella regione sono scarse.

Cosa suggeriscono i dati

I dati paleoclimatici suggeriscono che l’Arabia non è sempre stata asciutta come lo era oggi, e una serie di scoperte fossili ha confermato che gli esseri umani sono stati in grado di fare incursioni nell’interno arabo quando i cambiamenti climatici hanno trasformato i deserti della penisola in praterie. L’età delle impronte è coerente con i fossili di Homo sapiens nel Levante, e suggerisce che c’erano più percorsi che gli esseri umani hanno intrapreso per espandersi oltre l’Africa

Mentre la scoperta di antiche impronte in Arabia suggerisce che i movimenti umani dall’Africa si estendessero verso est fino all’Arabia settentrionale, molte altre domande rimangono senza risposta.