Grazie ai fossili di piante si può ricostruire il cambiamento dei vegetali

Fossili vegetali recentemente scoperti dalla Cina, risalenti a oltre 125 milioni di anni, possono aiutare a stabilire quali piante da seme si sono evolute in moderne piante da fiore.

Lo studio

Le piante da fiore, note come angiosperme , dominano la maggior parte degli ecosistemi terrestri. Danno cibo e habitat per una varietà di specie animali. I tratti distintivi delle angiosperme sono il carpello, l’organo riproduttivo femminile che racchiude gli ovuli e un secondo strato esterno di tessuto che copre i semi. Questo secondo strato esterno, noto come secondo tegumento dell’angiosperme, è una caratteristica delle angiosperme che non si vede in altre moderne piante da seme.

Tuttavia, i ricercatori pensano che alcune antiche piante da seme possedessero una struttura simile e correlata. Hanno scavato diverse centinaia di fossili di piante da seme ben conservati, ora estinti, da un deposito di torba fossilizzato nella Mongolia interna, in Cina, che si è formato circa 125,6 milioni di anni fa. Il team ha quindi esaminato l’anatomia delle piante fossili.

Gli esemplari fossili avevano semi racchiusi in una struttura nota come cupula. Inoltre, queste cupole erano simili al secondo tegumento di angiosperme che vediamo oggi nelle piante da fiore – in particolare si curvavano su se stesse per assomigliare un po ‘al rotolo nella parte superiore del collo di un violino, che è una caratteristica distintiva del secondo tegumento dell’angiosperma.

Cosa pensano i ricercatori

Il team ha anche confrontato gli esemplari fossili appena scoperti con i fossili di piante raccolti in passato, alcuni risalenti a 252 milioni di anni fa. Molti di loro mostravano una struttura simile a cupule, anche se le angiosperme stesse non sembrano essersi evolute così tanto tempo fa.

I nuovi risultati suggeriscono che ora potremmo aver trovato prove del gruppo che ha dato origine alle angiosperme, che il team suggerisce dovrebbe essere chiamato “angiophytes”.