Gli uccelli e l’approccio allo zucchero cambia la loro sfera sensoriale

Vedere un uccello mangiare il nettare di un fiore è uno spettacolo comune nel nostro mondo. La capacità di rilevare gli zuccheri, tuttavia, non è ancestrale nella stirpe degli uccelli, dove le specie più antiche erano carnivore. In un nuovo studio un team internazionale di ricercatori ha esaminato i recettori all’interno del più grande gruppo di uccelli, i passeriformi o uccelli canori, e ha scoperto che l’emergere del rilevamento del dolce ha coinvolto un singolo spostamento sensoriale precoce.

Il senso del gusto ha un’enorme influenza sulla nostra dieta: ciò che pensiamo abbia un buon sapore spesso finisce nei nostri piatti.

Il resto del regno animale non è diverso, poiché il gusto aiuta in modo affidabile a distinguere ciò che è nutriente da ciò che è velenoso. Ma che sapore hanno esattamente gli altri animali?

È noto che il recettore del gusto dolce è molto diffuso tra i mammiferi. Gli uccelli, tuttavia, discendono da dinosauri carnivori e mancano di una subunità essenziale di questo recettore, presumibilmente lasciando la maggior parte incapace di rilevare lo zucchero.

Nello studio, i ricercatori hanno offerto a due specie di uccelli canori la scelta tra acqua zuccherata e acqua naturale: i mangiatori di miele che prendono il nettare e i canarini, un uccello mangiatore di cereali non noto per il consumo di cibi dolci.

Hanno anche esaminato le risposte dei recettori del gusto campionate da una varietà di altre specie. Indipendentemente dal fatto che la loro dieta principale consistesse in semi, cereali o insetti, i recettori del gusto degli uccelli canori rispondevano agli zuccheri. Questo studio cambia radicalmente il modo in cui pensiamo alle percezioni sensoriali di quasi la metà degli uccelli del mondo