Dimenticare è una forma di apprendimento: nuova teoria degli studiosi di Dublino e Toronto

Creiamo innumerevoli ricordi mentre viviamo le nostre vite, ma molti di questi li dimentichiamo. Come mai? Contrariamente al presupposto generale che i ricordi semplicemente decadano con il tempo, “dimenticare” potrebbe non essere una cosa negativa, secondo gli scienziati che credono che possa rappresentare una forma di apprendimento.

Gli scienziati dietro la nuova teoria- suggeriscono che i cambiamenti nella nostra capacità di accedere a memorie specifiche si basano sul feedback ambientale e sulla prevedibilità. Piuttosto che essere un insetto, l’oblio può essere una caratteristica funzionale del cervello, che gli consente di interagire dinamicamente con l’ambiente.

La nuova teoria propone che l’oblio sia dovuto al rimodellamento del circuito che cambia le celle dell’engram da uno stato accessibile a uno inaccessibile. Quindi, in effetti, gli scienziati credono che impariamo a dimenticare alcuni ricordi conservandone altri che sono importanti. L’oblio ovviamente ha il costo della perdita di informazioni, ma un numero crescente di ricerche indica che, almeno in alcuni casi, l’oblio è dovuto a un accesso alterato alla memoria piuttosto che alla perdita di memoria.

Le memorie sono immagazzinate in insiemi di neuroni chiamati ‘cellule engram’ e il successo del richiamo di questi ricordi implica la riattivazione di questi insiemi. L’estensione logica di ciò è che l’oblio si verifica quando le cellule engram non possono essere riattivate. I ricordi stessi sono ancora lì, ma se gli specifici ensemble non possono essere attivati ​​non possono essere richiamati. È come se i ricordi fossero conservati in una cassaforte ma non si ricordasse il codice per sbloccarla.

La nuova teoria propone che l’oblio sia dovuto al rimodellamento del circuito che cambia le cellule dell’engram da uno stato accessibile a uno inaccessibile. Poiché il tasso di oblio è influenzato dalle condizioni ambientali, l’oblio è in realtà una forma di apprendimento che altera l’accessibilità della memoria in linea con l’ambiente e quanto sia prevedibile.