Anche gli animali sanno contare: lo rivela uno studio

Contare sembra assolutamente facile per gli adulti, che difficilmente ricorderanno quando o come hanno acquisito questa abilità utile e apparentemente automatica. Ma una sensibilità per i numeri non è unicamente umana. È stato scoperto che piccole scimmie e api, nonché iene e cani, percepiscono e agiscono su stimoli numerici. Quindi rispondere ai numeri è un tratto evoluto che sembriamo condividere con alcuni animali, nonché un’abilità che ci viene insegnata in alcune delle nostre prime lezioni.

Gli esseri umani e gli animali in realtà condividono alcune notevoli abilità numeriche, aiutandoli a prendere decisioni intelligenti su dove nutrirsi e dove rifugiarsi. Ma non appena il linguaggio entra in scena, gli umani iniziano a superare gli animali, rivelando come le parole e le cifre siano alla base del nostro mondo matematico avanzato.

Ciò che ci distingue dagli animali non umani è la nostra capacità di rappresentare numeri con simboli. Non è del tutto chiaro quando gli umani abbiano iniziato a farlo, anche se è stato suggerito che i segni fatti sulle ossa degli animali dai nostri parenti di Neanderthal 60.000 anni fa siano alcuni dei primi esempi archeologici di conteggio simbolico.

L’esteriorizzazione del processo di conteggio potrebbe essere iniziata con le parti del nostro corpo. Le dita sono strumenti di conteggio naturali , ma sono limitati a dieci.

Ma con l’aumentare del nostro appetito per i numeri, abbiamo iniziato a utilizzare sistemi simbolici più avanzati per rappresentarli.

Quindi, mentre gli animali e gli umani estraggono sistematicamente informazioni numeriche dal loro ambiente, è il linguaggio che alla fine ci distingue, aiutandoci non solo a scegliere il cespuglio più carico di bacche, ma a eseguire il tipo di calcoli su cui si basa la civiltà