Alcuni retrovirus endogeni bloccano lo sviluppo del cervello umano

Un nuovo studio è stato in grado di dimostrare per la prima volta che l’attivazione di retrovirus endogeni umani distinti, parte del nostro genoma, compromette drasticamente lo sviluppo del cervello.

Lo studio

I risultati dello studio,potrebbero aiutare a far avanzare la ricerca sulle terapie per le malattie neurodegenerative.

Da quando i nostri antenati si sono infettati con retrovirus milioni di anni fa, abbiamo trasportato elementi di questi virus nei nostri geni, noti come retrovirus endogeni umani, o HERV in breve, hanno detto i ricercatori.

Questi elementi virali hanno perso la loro capacità di replicarsi e infettarsi durante l’evoluzione. Ma sono parte integrante del nostro corredo genetico. In effetti, gli esseri umani possiedono cinque volte più HERV nelle parti non codificanti rispetto ai geni codificanti. Finora, una forte attenzione è stata dedicata alla correlazione degli HERV e all’insorgenza o alla progressione delle malattie.

Oggi, le nuove tecnologie consentono agli scienziati di ricevere una visione più approfondita dei meccanismi degli HERV e della loro funzione.

Questi elementi virali a loro volta hanno attivato geni specifici, inclusi i fattori di sviluppo classici, coinvolti nello sviluppo del cervello. Di conseguenza, i neuroni corticali, ovvero le cellule nervose nella nostra corteccia cerebrale, hanno perso completamente la loro funzione.

Poiché le malattie neurodegenerative sono spesso associate all’attivazione di diversi gruppi di HERV, l’impatto negativo dell’attivazione di HERV sullo sviluppo dei neuroni corticali è una scoperta essenziale.

I risultati

Nella fase successiva, il gruppo di ricerca studierà l’impatto della disattivazione di HERV nei neuroni nel contesto della malattia.

Inoltre, i risultati della ricerca forniscono importanti indicazioni che i meccanismi epigenetici mantengono gli elementi virali sotto controllo nello sviluppo sano del cervello.